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NASA向國會要錢110億美元,主要用於這兩件事

近日美國宇航局(NASA)局長比爾·納爾遜(Bill Nelson)已經證實,該機構正向國會申請增加110億美元的撥款,用於幫助開發載人着陸系統(HLS)和升級設施。

納爾遜在眾議院撥款委員會商務、司法和科學小組委員會關於NASA 2022財年預算提案的聽證會上作證說,NASA已經向國會提交了資金申請,並要求將這筆資金的撥付納入立法。

他告訴議員們,NASA正在為HLS項目尋求54億美元額外資金,以便為未來着陸器任務招標提供資金。今年4月16日,NASA曾向SpaceX授予29億美元合同,以便支持SpaceX星際飛船和單人着陸着陸器的開發。NASA計劃對未來任務進行單獨招標,並將向SpaceX和其他公司開放。

商務、司法和科學小組委員會的幾名成員表示,他們對NASA只將合同授予SpaceX的決定感到擔憂。此前NASA官員曾表示,他們將尋求最多將合同授予兩家公司。納爾遜說,HLS項目資金短缺導致其決定只能選擇一家公司。HLS項目在2021財年收到了8.5億美元撥款,僅占最初請求的四分之一。

納爾遜拒絕透露HLS合同競標過程的細節,目前美國政府問責辦公室(GAO)正在審查兩家落選競標者藍色起源公司和Dynetics提交的抗議。他說,如果GAO支持這兩家公司的訴求,那麼“一切都將重新開始”。否則,NASA將繼續為以後的着陸任務進行招標。

該委員會的資深成員、阿拉巴馬州共和黨眾議員羅伯特·阿德霍爾特(Robert Aderholt)是HLS合同授予的批評者之一。他說:“美國進入太空的命運只掌握在一家公司手中是不可接受的。”

阿德霍爾特後來詢問NASA,是否可以向2020年至今年8月獲得HLS基本期合同的所有三家公司提供資金。納爾遜說,採購法阻止他這樣做,因為藍色起源公司和Dynetics的抗議引發了所謂的“鎖定期”。他說,到目前為止,該機構本財年已經在HLS項目上承擔了4.1億美元的債務,而且還未向SpaceX撥付合同規定的撥款。

納爾遜說,NASA還將在基礎設施法案中要求再提供54億美元,用於升級NASA下屬多个中心的設施。他稱,艾姆斯研究中心和阿姆斯特朗飛行研究中心等老化的基礎設施已經破舊不堪。此外,馬歇爾太空飛行中心的行政大樓需要拆除,新奧爾良的米丘德組裝設施需要維修,儘管那裡正在組裝SLS火箭的核心。

納爾遜說,NASA還將在基建法案中尋求2億美元撥款,為”阿爾特彌斯“(Artemis)重返月球計劃開發新的宇航服提供資金,併為以後的火星任務提供5.85億美元核熱推進技術研發資金。當被問及核熱推進項目的進展時,納爾遜稱:“這不僅會帶來非凡的研發效益,而且最終會因為新技術的發展而產生新的東西,並創造新的就業機會。”

白宮4月9日公布了2022財年預算提案大綱,其中包括撥給NASA的247億美元預算,這比2021財年增加6%。不過,預算的全部細節要到5月27日才會公布。(小小)

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