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Epic蘋果律師展開最後辯論 法官暗示最早8月裁決

5月25日消息,遊戲開發商Epic Games訴蘋果垄斷案已經進行了三周,兩家公司的代理律師於當地時間周一在法庭上展開了最後辯論。主審法官伊馮娜·岡薩雷斯·羅傑斯(Yvonne Gonzalez Rogers)將裁定蘋果是否存在損害第三方軟件開發商利益的不公平垄斷行為,並暗示最早或於8月中旬作出裁決。

在這起訴訟中,Epic Games指控蘋果不正當地禁止iPhone上的第三方應用商店,並強迫應用開發商使用其應用內支付系統,以此收取高達30%的傭金。蘋果否認其存在垄斷行為,並指出Epic Games的熱門視頻遊戲《堡壘之夜》也可以通過其他方式發行。蘋果表示,其應用商店規則確保了用戶應用程序的安全性和可靠性。該公司收取的傭金也與其他公司類似,Epic Games只是想逃避支付這筆公平費用。

羅傑斯法官沒有要求雙方律師在陪審團面前進行傳統的結案陳詞,而是以辯論的方式結束持續了這次庭審。法官為雙方列出了她想要了解更多信息的話題清單,並指示他們準備好闡述潛在的補救措施。法官已經表達出了自己的初步態度,包括讓應用開發者在應用中提供鏈接,或通知用戶可以在蘋果系統之外尋找更便宜的支付方式,這些措施目前都被蘋果規則所禁止。

在訴訟過程中,羅傑斯法官經常親自向證人提問,包括直接問詢Epic Games和蘋果首席執行官蒂姆·斯威尼(Tim Sweeney)和蒂姆·庫克(Tim Cook)。上周五,羅傑斯向庫克提出了許多尖銳問題,她似乎認為蘋果的部分業務缺乏競爭力,比如應用內支付系統。但這並不意味着她已經做出決定。

羅傑斯法官指出,自蘋果2008年推出應用商店以來,其向開發者收取30%傭金的做法就未曾有過太大改變。她稱:“如果存在真正的競爭,這個数字就會變動,但事實並非如此。如果這裏的相關市場包括對開發者的競爭,那麼到目前為止,市場本身似乎還沒有任何東西迫使蘋果爭奪開發者。”

蘋果律師丹尼爾·斯旺森(Daniel Swanson)表示,蘋果在向開發者收取傭金保持不變的情況下,提高了服務質量。他還說,在蘋果iOS操作系統上玩的遊戲可以與遊戲機和個人電腦上最好的遊戲“保持一致”,“這就是質量競爭”。

Epic Games在此案中面臨的一個關鍵障礙是,蘋果到底在哪個市場表現出所謂的反垄斷行為。Epic Games將這個市場定義為在蘋果設備上分發應用程序,並從應用內虛擬商品銷售中榨取利潤。而蘋果則辯稱,它在数字遊戲交易市場上展開競爭,這些交易發生在包括遊戲機在內的眾多設備上,該公司沒有佔據任何形式的垄斷地位。羅傑斯法官說:“這是個充滿活力的市場,情況瞬息萬變,我們正處在市場不斷變化的關鍵時刻。”

羅傑斯法官說,她需要幾周時間才能做出裁決,並暗示希望能在8月13日之前做出判決。8月13日是Epic Games對蘋果垄斷權發起挑戰一周年紀念日。當時,Epic Games在《堡壘之夜》中引入了自家應用內支付系統,但這款遊戲很快就被蘋果下架,Epic Games也藉此機會對蘋果提起了訴訟。此案圍繞在線平台和数字商務的主題展開,世界各地的立法者和監管機構也都在就這些主題進行激烈辯論。

事實證明,在美國打贏反垄斷官司對原告來說很難。近年來,通過對反垄斷法更狹義的解讀,法院賦予了被告更大的操作空間。不過,Epic Games必須讓法官相信它的市場定義是正確的。它還必須表明,蘋果的政策造成了反垄斷傷害,這些做法對消費者沒有好處。

蘋果花了大量時間為其禁止第三方應用商店的行為辯護,稱此舉保護了用戶,並指出其應用審查程序有助於確保應用安全性和可靠性。Epic Games反駁稱,蘋果誇大了安全擔憂,而且第三方應用商店可以提供同等的保護。雙方就iPhone的安全性提供了相互對立的證詞。

如果羅傑斯法官做出對Epic Games有利的裁決,將迫使蘋果放鬆其對應用商店的控制,並可能顛覆數百萬開發者向世界各地的手持設備用戶分發應用程序的方式。這也可能促使美國司法部和其他全球監管機構採取行動,審查蘋果作為数字經濟看門人的權力。 (小小)

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