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馬斯克沉迷火星,貝佐斯傾心於月亮,後者搶先”飛天”

作者:錢童心 責編:黃賓

也許是厭倦了地球上的日常生活,地球上的首富們都開始將目光投向更具未來感的太空。

全球首富、亞馬遜創始人傑夫·貝佐斯(Jeff Bezos)當地時間6月7日意外宣布,他將搭乘藍色起源公司的火箭“新謝潑德號”(New Shepard)進行首次太空載人飛行,同行的還有他弟弟馬克·貝佐斯。

藍色起源公司首次載人飛行定於今年7月20日發射。此次太空旅行將發生在貝佐斯辭去亞馬遜CEO之後的15天。

目前,貝佐斯以1870億美元(約合1.196萬億元人民幣)的凈資產位列全球富豪榜榜首,他也將早於競爭對手太空探索技術公司(SpaceX)創始人埃隆·馬斯克(ElonMusk),成為首位體驗太空旅行的億萬富豪。

五歲時就夢想太空旅行

“從我五歲起,我就夢想着去太空旅行。”現年57歲的貝佐斯在周一早上的社交媒體照片牆(Instagram)帖子中表示,“7月20日,我將和我的兄弟一起踏上那趟旅程。這是一次最偉大的冒險,和我最好的朋友。”

他稱自己還是個孩子的時候,看到美國宇航員巴茲·奧爾德林和尼爾·阿姆斯特朗登上月球,就對探索太空產生了濃厚興趣。

在貝佐斯的高中畢業致辭中,他就表示“計劃為200萬至300萬人在地球軌道上建造太空酒店、遊樂園和殖民地”,目標是將部分人類搬到太空,並將地球打造成一個公園。

2016年,貝佐斯曾在電影《星際迷航3:超越星辰》中客串。他在接受德國数字出版公司斯普林格集團(AxelSpringer)首席執行官多夫納的採訪時說道:“我一直在研究和思考太空,如果我們不這樣做,人類文明最終會陷入停滯,這將非常令人沮喪。”

“新謝潑德號”由火箭和太空艙兩部分組成,兩者皆可重複使用,太空艙有6個座位。藍色起源公司於今年5月剛剛宣布準備將第一批乘客送往太空,並對其艙位進行拍賣,目前網上拍賣仍在進行中,並將於6月12日結束。截至8日19時記者發稿時,最高出價已達到350萬美元。

貝佐斯於2000年創立藍色起源公司,2015年11月,“新謝潑德號”火箭成功着陸,先於SpaceX實現火箭重複使用。2017年11月,藍色起源成功發射並回收了一枚火箭。截至今年4月,“新謝潑德號”已完成15次無人試飛。

其他參与太空旅行的競爭者還包括英國億萬富翁理查德·布蘭森(RichardBranson),布蘭森的航天公司維珍銀河(VirginGalactic)也正計劃為超級富豪們進行亞軌道太空飛行。他也曾表示自己將成為維珍銀河火箭動力飛機的首批乘客之一,該旅行預計將在今年晚些時候進行。

每年持續投入10億美元

自藍色起源公司創立以來,貝佐斯就一直把從電商巨頭亞馬遜賺到的錢投入到這家太空企業當中。2017年,貝佐斯宣布,為實現把人類送上太空的夢想,他每年要拋售價值10億美元的亞馬遜股票,用於資助藍色起源。

單單從審美來看,藍色起源的太空艙相比SpaceX而言要酷炫很多,借鑒了海濱酒店和飯店的設計,擁有更加奢華的大窗戶設計,每個座位都有一個獨立的窗戶和一個在升空時能夠卸力的傾斜的真皮座椅。貝佐斯曾預計,未來人們只要支付30萬美元就能前往亞軌道空間旅行。

目前藍色起源和SpaceX的競爭正在加劇。在辭去亞馬遜CEO職位后,貝佐斯有望專心在太空領域與馬斯克一決高下。

今年2月,貝佐斯在亞馬遜公布財報當天,意外宣布將於今年晚些時候辭去亞馬遜的CEO職位,那天亞馬遜錄得了首個營收突破1000億美元的季度財報。他在致員工的信中表示,未來他將會把大部分注意力轉向他個人對氣候變化的關注以及太空旅行即藍色起源公司。

貝佐斯將更多精力投入太空技術的舉動,有望使得藍色起源公司加速追趕SpaceX。目前在幾家私人公司的太空競賽中,僅馬斯克的SpaceX完成了將宇航員送入太空艙並接回地面的載人任務。

在特斯拉實現了大規模量產並持續盈利之後,太空旅行和火星也成為馬斯克更加關注的領域,他正為實現將人類送往火星的遠景而努力,並預計人類有望於2026年首次登陸火星。

不過當馬斯克將目光投向火星時,貝佐斯則鍾情於月球。他表示,將在2024年把地球上首位女性送上月球表面。2019年5月,藍色起源宣布開發全新的“藍色月亮”月球着陸器。貝佐斯當時表示:“我們將建造一條通往太空的道路。”

目前SpaceX和藍色起源都是美國國家航空航天局(NASA)的合同供應商,其中就包括向NASA提供月球着陸系統。

2020年4月,藍色起源從NASA獲得5.79億美元資金,用來開發登月航天器,以幫助NASA實現阿特米斯月球探測計劃。

下一個顛覆性產業

作為世界上最有錢的兩個人之一,貝佐斯比起馬斯克也並不缺乏融資途徑。但是與馬斯克這位社交媒體高手相比,低調而沉默寡言的貝佐斯似乎在塑造個人宇宙英雄形象方面略遜一籌。

在太空旅行市場,維珍銀河公司創始人布蘭森也雄心勃勃。布蘭森2004年創立了維珍銀河,並曾推出25萬美元的太空旅行門票,包括流行歌星賈斯汀·比伯、好萊塢明星萊昂納多·迪卡普里奧、已故英國物理學家斯蒂芬·霍金等在內的名流都曾買下門票。

根據美國投行摩根士丹利推出的一份“太空顛覆系列”報告,90家私營公司正處於顛覆太空產業的最前沿,包括馬斯克的SpaceX、貝佐斯的藍色起源和衛星互聯網初創公司OneWeb等。

摩根士丹利預測,到2040年太空產業價值將超過1萬億美元;美國美林銀行預測,未來30年,太空產業價值將至少達到2.7萬億美元,而目前的規模約為3500億美元。摩根士丹利表示:“需求增加和降低成本,將使這個行業成為一個顛覆性的領域。”

風險投資公司Space Angels發布的一份報告显示,2019年風險資本在全球178家商業太空初創企業中投資了58億美元,2017年的這一数字為20億美元。其中藍色起源和SpaceX獲得了總投資的41%。報告估計,貝佐斯當年向藍色起源公司投資了約14億美元,主要是通過出售亞馬遜股票籌集資金。

美國仍然是獲得太空投資最多的國家。2019年該領域55%的資金流向了總部設在美國的太空公司;英國的太空初創企業吸引了當年總資金的24%左右。

SpaceAngels首席執行官查德·安德森(Chad Anderson)表示:“我們認為,這反映了太空創業生態系統正在趨於健康和成熟,因為處於早期階段的公司已經不再僅僅是驗證概念,而是開始從事真正的相關業務。”

另據金融科技公司Pitchbook的一份報告,SpaceX在2019年融資也超過10億美元。2020年8月,SpaceX在遞交給監管部門的文件中显示,在最新一輪融資中,該公司籌集了19億美元的新資金,這也是SpaceX迄今為止最大的一筆融資。此次交易完成后,SpaceX的估值達460億美元。

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