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馬斯克想要更綠色的比特幣:隨口一說還是真有想法?

特斯拉首席執行官埃隆·馬斯克(Elon Musk)日前表示,在他能夠確保比特幣實現可持續生產之前,特斯拉不再使用或接受比特幣這種付款方式。但要達到這種要求,馬斯克要等一段時間了。

兩個月前,特斯拉宣布將比特幣列為購買旗下電動汽車等公司產品的支付方式之一。本周三,馬斯克來了個一百八十度大轉彎,宣布放棄使用比特幣。這引發了一些專家猜測,推測馬斯克是否已經有計劃讓整個加密貨幣行業“挖礦”時不再使用化石燃料。目前加密貨幣行業在“挖礦”過程中使用的仍是化石燃料,能耗依舊相當之高。

十幾位加密貨幣專家表示,特斯拉自己可以投資可再生能源項目,並在加密貨幣行業中推廣,從而讓比特幣變得更環保。

加密貨幣初創公司Valour首席執行官戴安娜·比格斯(Diana Biggs)表示:“馬斯克和特斯拉當然有資源支持比特幣挖掘全面轉向可再生能源。”

但這類項目可能需要數年時間才能起步。

專家稱,特斯拉可選擇的另一種方式是從比特幣轉為接納更環保的数字貨幣,後者是不依賴於海量計算而生成的全新数字貨幣。

但他們表示,這也會帶來一些重大問題。比如說如何獲得廣泛的加密行業軟件變更協議,以及解決較小體量加密貨幣的監管問題。

馬斯克在Twitter上表示,特斯拉將不再接受比特幣作為支付方式之一,而且公司也不會出售比特幣,計劃在挖掘加密貨幣更環保時再使用比特幣。

他補充說,特斯拉還在研究其他加密貨幣,挖掘此類加密貨幣所消耗的能量還不到比特幣消耗能量的1%。

接受採訪的行業專家表示,他們認為馬斯克不太可能對圍繞比特幣挖掘的環保問題一無所知。

蘇黎世薩弗拉·薩拉辛銀行(Bank J. Safra Sarasin)可持續業務發展主管薩斯賈·貝斯利克(Sasja Beslik)表示,在電動汽車行業競爭日益激烈的情況下,此舉可能意味着特斯拉試圖提高自身在環境保護方面的信譽度。

他表示:“我的意思是,這是進一步強化品牌效果的一種方式。”“他們有權持有任何他們想要的貨幣。但考慮到挖掘過程中的二氧化碳排放量很高…這是一件具有挑戰性的事情。”

特斯拉沒有立即回應置評請求。

更環保的選擇

在他發了第一條推文之後,馬斯克第二天又發布了一張显示比特幣耗電量的圖表。“過去幾個月的能源使用趨勢相當瘋狂,”他寫道。

然而,環保人士對馬斯克的言論嗤之以鼻。他們說挖掘比特幣導致的能源消耗和對化石燃料的依賴早已有之,這不是最近幾個月的事。

加密貨幣研究平台Digiconomist創始人亞歷克斯·德·弗里斯(Alex De Vries)表示:“目前來看,使用比特幣並不符合特斯拉自己的使命宣言。”

“但這可不是特斯拉在過去兩個月突然決定接受比特幣的事情。比特幣早就在使用化石燃料了,在如此短的時間內並沒有什麼真正的改變。”

劍橋大學(University of Cambridge)統計數據显示,挖掘比特幣每年消耗的能源總量與埃及2019年使用的能源總量大致持平。

其中大部分能源仍來自所有化石燃料中污染最嚴重的煤炭。劍橋大學的數據显示,許多比特幣礦商使用化石燃料,在多雨的夏季轉而使用水力發電等可再生能源。

帶水印的比特幣?

瑞士加密貨幣智庫2B4CH創始人伊夫·貝納伊姆(Yves Bennaim)表示,特斯拉可以投資於更環保的加密貨幣挖掘方案。他補充說,特斯拉可以自己組織成立使用綠色能源挖掘比特幣的礦商聯盟,或在客戶與礦池之間直接建立聯繫。

全球加密貨幣行業都在尋找如何利用更清潔能源挖掘比特幣的方法,比如說使用石油開採副產品火炬氣所產生的熱量挖掘加密貨幣。

由Twitter首席執行官傑克·多西運營的支付公司Square去年表示,將向比特幣領域的可再生能源企業提供1000萬美元的資金支持。

區塊鏈專家表示,從理論上講,完全可以追蹤到哪些比特幣是利用清潔能源挖掘到的,這也讓特斯拉可以選擇只接受更環保的比特幣。

加密貨幣區塊鏈顧問瑪雅·澤哈維(Maya Zehavi)表示:“他可能會投資一些綠色能源礦商,並要求特斯拉只能接納以環保方式開採的比特幣。”“也有很多人在談論帶水印的比特幣,將通過不同方式開採的比特幣區分開來。”

比特幣的替代品

特斯拉還可以將其對加密貨幣的注意力從比特幣轉向挖掘過程中能耗較少的其他数字貨幣。

連接到比特幣網絡的計算機通過特定協議或底層代碼相互競爭,從而解決複雜的數學難題。這種方式在加密貨幣行業被稱為“工作量證明”,是一種高度的能源密集型方式。

一種替代協議則允許用戶通過將現有加密貨幣提交到数字合約中,從而創建出新的数字貨幣,這可能會減少對高能耗計算機的依賴。

第二大加密貨幣以太坊正在向這個被稱為“股權證明”(proof of stake)的系統遷移。儘管如此,許多使用這種系統的数字貨幣體量都很小,不如比特幣那麼有名。

加密貨幣網站The Block研究主管拉里·塞馬克(Larry Cermak)說,“唯一真正的答案還是第一種方案:积極投資環保礦場,使挖掘比特幣更加‘綠色’或更加環保。退而求其次是推動比特幣轉而使用基於股權證明的協議。”

專家表示,諸如瑞波幣等能耗更低的加密貨幣也可能會引發其他擔憂。

自從美國證券交易委員會批評瑞波幣主要支持者、區塊鏈公司Ripple去年非法出售總額約13億美元的未註冊代幣以來,投資者一直對瑞波幣感到擔憂。Ripple則一直否認這些指控。

一些人還建議改變比特幣本身的協議算法,從而降低其功耗。然而專家警告稱,讓比特幣原本就分散的礦商網絡用戶達成一致將是一項挑戰。

“整個比特幣挖礦系統已經在硬件上投資了幾十億美元,”比特幣礦商首席執行官廖翔表示。“他們怎麼會改變協議?改變意味着要虧幾十億美元。”(辰辰)

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