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蘋果面臨空前挑戰 WWDC能重聚開發者和用戶忠誠嗎?

6月6日消息,多年來,蘋果始終利用其全球開發者大會(WWDC)為合作夥伴和開發者舉辦長達一周的盛大派對。今年,在經歷了2020年來自競爭對手的猛烈攻擊后,蘋果能夠重新凝聚起開發者和用戶的忠誠嗎?

美國當地時間6月7日,蘋果將以精心製作的開幕主題演講拉開WWDC的序幕,發布有關iPhone、iPad、Mac電腦和Apple Watch等產品的軟件更新。在大多數年份里,WWDC會讓蘋果的忠實粉絲們興奮得像過聖誕節一樣,他們會熱烈地討論希望蘋果對驅動其設備的軟件和技術做出的改變。

然而,今年的情緒明顯有些不同。在過去12個月里,蘋果面臨着前所未有的挑戰。蘋果正受到國內外立法者和監管機構的密切審查,熱門視頻遊戲《堡壘之夜》開發商Epic Games對其提起的反垄斷訴訟正在等待法官判決,蘋果還與Facebook在隱私問題上全面開戰。同時,蘋果需要應對新冠肺炎疫情危機,以及隨之而來的所有個人和經濟動蕩。

但蘋果首席執行官蒂姆·庫克(Tim Cook)在4月份蘋果春季發布會上表示:“在經歷了過去一年的挑戰之後,我們對克服擺在我們面前的挑戰持樂觀態度。隨着我們的發展,我們覺得蘋果繼續通過我們的產品和價值觀改變人們的生活至關重要。”

蘋果所面臨的挑戰是硅谷巨變的一部分。直到最近,由於圍繞用戶隱私、騷擾、虛假信息和極端主義傳播等一系列醜聞,立法者、監管機構和用戶對亞馬遜、Facebook、谷歌和Twitter施加了越來越大的壓力,而蘋果基本上能夠置身事外。但隨着蘋果繼續增長,在假日購物季的營收和利潤達到有史以來最高水平,政府、合作夥伴和競爭對手也開始挑戰它的行動。

與庫克的說法一致,分析師們也認為蘋果有很多值得興奮的地方。儘管去年的發布比往年晚了幾周,但蘋果iPhone 12系列手機還是大受歡迎。此外,蘋果iMac、Mac Mini、MacBook Air和MacBook Pro多採用了其自主研發的M系列芯片,速度更快,電池續航時間也更長,獲得了廣泛的好評。

很少有人意識到蘋果所面臨的政治和法律問題,即使它可能會調整一些內部政策來應對這些問題。Technalysis研究公司分析師鮑勃·奧唐納(Bob O’Donnell)表示:“蘋果的模式是向前推進,而不是直接解決這個問題。他們這樣做也不是完全錯誤的。”

蘋果在開發者活動上的表現往往是最好的,它能吸引到忠誠的粉絲、開發者和合作夥伴,讓公司能夠專註於產品背後的技術。

蘋果歷來在WWDC發布MacOS和iOS軟件更新。2013年,蘋果為其應用換上了看起來更逼真的毛氈桌子和木質書架,以適應如今更加透明的背景和按鈕。2012年,當蘋果向粉絲推出MacBook Pro時,開發者們歡呼雀躍不已。MacBook Pro的設計可在冷卻電腦時除去惱人的聲音。

十年前,蘋果甚至為其過時的MacOS 9軟件舉行了葬禮。蘋果聯合創始人史蒂夫·喬布斯(Steve Jobs)當時站在台上,旁邊是一口棺材,裏面放着一個超大的蘋果軟件零售盒。他說:“Mac OS 9是我們所有人的朋友,它現在就在天上的那個大桶里,肯定正帶着每次開機時露出的笑容俯視着我們。”

今年,蘋果將為其最狂熱的粉絲提供大量禮物。蘋果電腦正進行大規模轉型,從2006年以來始終依賴英特爾微處理器轉向自主研發的“Apple Silicon”M系列芯片,後者是由幫助開發iPhone和iPad芯片的團隊自行設計的。技術專家表示,這些類型的轉型可能非常困難,因為軟件需要很多改進才能在新的硬件上運行。

但到目前為止,蘋果的轉型似乎很順利,並受到了消費者的好評。蘋果表示,粉絲們購買了如此之多的新款M1 Mac電腦,從而推動公司的台式機和筆記本電腦收入在今年前三個月達到91億美元的歷史最高水平,比去年同期增長了70%。Loup Ventures分析師吉恩·蒙斯特(Gene Munster)今年5月寫道:“請記住,在疫情之前的5年裡,Mac業務基本上增長持平,平均每年增長僅為1%。”

展望未來,除了軟件更新和可能推出的新電腦外,分析師們都在關注蘋果是否會在隱私問題上採取更強硬的措施,很多蘋果客戶都表示支持這種做法。蘋果過去曾利用WWDC活動攻擊谷歌和Facebook,同時推廣內置在Mac電腦、iPhone和iPad中的反跟蹤技術。今年4月,蘋果發布了iOS 14.5,其中包含了新的APP反追蹤功能,這是自iPhone發布以來對隱私技術進行的最重大改革之一。

不管蘋果在今年的WWDC上宣布什麼,Creative Strategies分析師卡羅琳娜·米拉內西(Carolina Milanesi)說,她希望蘋果能從過去一年的困境中吸取教訓,並解釋它為什麼要做出某些決定。她認為,蘋果以保密著稱,這使得該公司更難贏得政治辯論,無論是在法庭上、在國會山還是在科技行業內部。米拉內西稱:“這是為了變得更加謙遜。僅僅因為他們做出的選擇是正確的,並不意味着他們不必解釋自己為什麼要做出這些選擇。” (小小)

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