Business

蘋果進軍汽車行業早有準備?CarPlay探路取得巨大成功

5月30日消息,早在2010年左右,汽車製造商及其供應商就對為汽車儀錶盤開發複雜的應用程序而感到興奮,而不再滿足於其充當CD播放器和微型LED屏幕。

與微軟等公司合作,汽車製造商開始推出地圖、音樂和駕駛輔助等服務,這些服務通常都捆綁在升級包中。隨後,汽車製造商也加入了大型財團行列,參与創建了將智能手機與汽車連接起來的行業標準。隨着蘋果的到來,這一切都在加速改變。

圖1:2017年6月5日,在加州聖何塞舉行的蘋果全球開發者大會上,蘋果軟件工程高級副總裁克雷格·費德里吉在台上提到CarPlay更新

蘋果於2014年推出CarPlay,將iPhone和汽車儀錶盤整合起來。從那時起,CarPlay就在新車中日益普及。蘋果去年表示,全球售出的新車中有超過80%支持CarPlay。這意味着大約有600款新車型,包括大眾、寶馬和克萊斯勒的汽車。豐田是最新加入的公司之一,它在2019年推出支持CarPlay的車型。

CarPlay已經成為許多司機和購車者的首選功能。根據2017年Strategy Analytics的一項研究,美國23%的新車買家表示“必須”擁有CarPlay, 56%的人在購買新車時“希望”擁有CarPlay。當福特備受期待的電動F-150上市銷售時,它也將支持CarPlay。

蘋果將自己定位為消費者和汽車公司之間的媒介,確保其界面是每個iPhone用戶在駕駛時都想要的。雖然CarPlay並不直接為蘋果帶來收入或利潤,但它確保了iPhone用戶的持續忠誠,併為蘋果公司提供了一條進入汽車行業的途徑。

智能手機的力量

圖2:在iOS 13中,用戶可以使用CarPlay輕鬆控制音樂功能

大多數汽車都使用基於Linux、黑莓QNX或谷歌Android Automotive的信息娛樂操作系統來運行嵌入汽車儀錶盤的屏幕。信息娛樂系統通常有自己的音樂或地圖軟件,汽車公司為它們銷售無線訂閱和其他升級功能。

CarPlay也在這些信息娛樂操作系統上運行,允許iPhone用戶在開車時訪問他們最重要的應用程序,這比看手機更安全。通過CarPlay,用戶可以打開蘋果或谷歌地圖,播放Apple Music或Spotify,或口述短信發送。所有這些操作都在手機上完成。

Strategy Analytics分析師馬克·菲茨傑拉德(Mark Fitzgerald)表示,CarPlay及其競爭對手Android Auto都不是汽車操作系統,它們實際上是一種手機軟件。最終,這就像把你的汽車显示屏用作手機外部显示器一樣。

菲茨傑拉德說:“當你把CarPlay與汽車相連時,它本質上就變成了客戶端軟件,它只是把你手機上的東西呈現在娛樂信息系統显示屏上。”

但許多用戶發現,這就是他們所需要的。當用戶同時擁有CarPlay和類似功能內置系統時,他們更傾向於使用CarPlay。Strategy Analytics在2018年調查的CarPlay用戶中,34%的人表示他們只在開車時使用CarPlay, 33%的人表示他們主要使用CarPlay。只有4%的受訪用戶表示,他們使用內置系統而非CarPlay。

多年來,蘋果還在擴展CarPlay的功能,使其對iPhone用戶來說有更大價值。當CarPlay首次問世時,它需要電線來連接手機和汽車。2015年,蘋果公司開始支持無線藍牙連接,用戶只需進入車內,通過手機連接即可啟動CarPlay。

2020年夏天,蘋果和寶馬宣布,用戶可以用iPhone解鎖車門,甚至可以啟動引擎。蘋果還加入了一個標準組織,向更多汽車製造商推廣這一功能。

谷歌也有類似的軟件,名為Android Auto,將其Android操作系統擴展到汽車儀錶盤上。CarPlay和Android Auto並不是相互排斥的,通常可以兼容。Android Auto很受歡迎,到2020年,其Android應用程序已經被下載了1億次。

當汽車製造商開始意識到,智能手機的計算能力和軟件的改進速度將遠遠快於他們改進內置信息娛樂系統的速度時,他們試圖進行調整。包括大多數頂級汽車製造商和最重要供應商在內的汽車互聯聯盟開發了Mirrorlink,這是一種用於將智能手機連接到汽車系統的開放標準。它於2011年推出,但很快就被蘋果和谷歌所取代。

該標準最大的支持者三星已於去年停止在其手機中支持Mirrorlink。目前已經沒有其他主要的Android品牌支持它,汽車互聯聯盟的網站上只列出了幾款較老的設備繼續支持Mirrorlink。

向自動駕駛汽車的巨大飛躍

圖3:CarPlay中的新儀錶盤模式

蘋果CarPlay的成功表明,汽車行業對蘋果計劃生產自己汽車的傳言很感興趣。如果蘋果在接管儀錶盤方面取得了如此大的成功,或許該公司可以利用這一點打造更具有競爭力的汽車。

自2014年以來,媒體不斷報道稱,蘋果至少在開發自動駕駛電動汽車軟件。今年早些時候,現代汽車發表聲明,稱其正在與蘋果就生產汽車進行談判,但雙方談判最終破裂。

汽車行業的高管們表面上對蘋果進軍汽車行業可能帶來的挑戰充滿信心,但也表示了尊重。大眾汽車首席執行官表示,他“不怕”蘋果進入汽車市場。寶馬首席執行官在回答有關蘋果計劃的問題時表示,他“晚上睡得很安穩”。豐田首席執行官警告稱,製造智能手機與製造汽車有很大不同。

蘋果的最終計劃尚不清楚。此前有報道稱,蘋果仍有可能決定向汽車製造商出售軟件和硬件(即自動駕駛系統),而不是設計自己的汽車。但如果蘋果要進入汽車領域,它將需要與推廣CarPlay截然不同的戰略。

CarPlay主要是為了推動iPhone更受歡迎。它還為蘋果提供了其他好處,比如讓Apple Music的訂閱更有價值,畢竟人們想在車裡播放音樂,但需要更簡單的方式在開車時控制它。花旗分析師吉姆·蘇瓦(Jim Suva)在3月份的報告中估計,CarPlay可以為蘋果的服務業務年銷售額增加20億美元。

但CarPlay本身並不賺錢。目前,CarPlay在大多數新車中都是免費的,從基本車型到豪華SUV都是如此。寶馬曾向用戶收取CarPlay月費,但在客戶投訴後於2019年停止。蘋果表示,不向使用該軟件的汽車製造商收費,這也不是一個授權業務。

蘋果可以利用其在汽車領域取得的“立足點”來支持其更大的雄心。該公司已經利用其應用商店(App Store)分銷平台,鼓勵軟件開發者優化針對汽車的應用,如尋找汽車充電站、點餐或尋找停車位等類別,這些功能將是蘋果車內體驗的核心部分。蘋果還收集運行CarPlay所需的數據,即使這些數據是匿名的以保護用戶隱私,但它給蘋果提供了很多關於人們在車裡做什麼的原始信息。

CarPlay還無法為自動駕駛汽車提供動力,因為自動駕駛汽車需要經過認證的不同芯片和專用硬件。如果蘋果向自動駕駛汽車製造商出售軟件,它將採用與CarPlay不同的形式。谷歌在汽車領域採取的戰略就是個很好的例子:它將Android automotive打造為汽車操作系統,將Android Auto打造為CarPlay的競爭對手,並資助自動駕駛技術和汽車服務公司Waymo的技術開發。

不過,CarPlay的成功可能會為蘋果汽車創造內在需求,或者至少確保消費者不會認為這個想法很瘋狂。蘋果通常會在年度開發者大會(WWDC)上發布CarPlay軟件更新,今年的盛會將於6月7日開始。 (小小)

You may also like