Business

蘋果聯合創始人被控抄襲商業創意 敗訴將賠百萬美元

5月24日消息,蘋果公司聯合創始人史蒂夫·沃茲尼亞克(Steve Wozniak)被控竊取康涅狄格州商學教授拉爾夫·賴利(Ralph Reilly)的商業創意,敗訴意味着其可能需要賠償100萬美元。

賴利在訴狀中稱,他和沃茲尼亞克同意共同創建以“沃茲”為名的科技大學,並在2011年通過握手合影的形式達成了協議。這個教育平台旨在教授成年人計算機和其他技術技能,該平台在很大程度上依賴沃茲尼亞克作為蘋果早期關鍵工程角色的聲譽。

然而,賴利在法庭文件中表示,雙方的合作從未真正開始。2017年,在與編碼學習公司Coder Camps合作之後,沃茲尼亞克以“Woz U”的名義推出了賴利提議的科技大學。法庭文件显示,作為回應,賴利通過电子郵件聯繫了沃茲尼亞克,要求加入這家合資公司。

賴利當時寫道:“當我第一次向你提出這個想法時,這正是我對沃茲理工學院的設想。”沃茲尼亞克也承認:“你說得對,你的想法非常不錯。假如沒有你最初的想法,我想這一切都不會發生!”

但當賴利要求獲得該項目的部分所有權時,卻遭到了沃茲尼亞克拒絕。賴利為此決定起訴後者,指控沃茲尼亞克竊取其商業創意並侵犯版權。他要求至少100萬美元賠償。賴利還對沃茲尼亞克提出其他指控,比如違反合同,但這些訴求已被法官駁回。

據報道,2010年9月,賴利首次通過电子郵件向沃茲尼亞克提出了創建科技大學的想法。法庭文件显示,在接下來的幾個月里,兩人始終在就此溝通,賴利甚至一度問沃茲尼亞克是否會考慮支持他創辦沃茲理工學院。沃茲尼亞克在回復郵件中同意了這個想法,並同意在這個項目中使用自己的名字。

在之前提到的2011年握手合影活動中,賴利向沃茲尼亞克出示了一份合同,授予康涅狄格州某在線學校與他們合作的權利,可以使用沃茲尼亞克的名字和形象創建“沃茲理工學院”,以換取季度付款。截圖显示,法庭文件中的合同圖片上出現了看似沃茲尼亞克的簽名。在證詞中,沃茲尼亞克聲稱他不記得簽署了這份文件,但並沒有否認這是他的簽名。

然而,這筆交易最終以失敗告終,賴利與其他幾家機構達成的類似協議也是如此,當時沃茲尼亞克的團隊開始與這個項目保持距離。2013年,賴利為沃茲理工學院推出了模擬網站,沃茲尼亞克的經理肯·哈德斯蒂(Ken Hardesty)要求撤下這個網站,並告訴他不要再直接聯繫沃茲尼亞克。自從賴利獲得了這個網站的版權保護,現在它成了其百萬美元版權訴訟的中心。

沃茲尼亞克的團隊則表示,兩人從未就合作達成真正的協議,之前提到的在鏡頭前握手場景只是沃茲尼亞克和粉絲無數次合影中的一次。法律文件显示,沃茲尼亞克辯護的一個關鍵論點是,他對自己的業務交易採取不干涉的態度,而把合同談判事宜留給團隊的其他成員。他的律師在文件中寫道,即使是在與Coder Camps的交易中,沃茲尼亞克也沒有向Woz U提供“任何課程、關於程序的想法、時間表或其他任何東西”。

當被律師問及沃茲尼亞克,Coder Camps是否因他與沃茲大學的關係向他支付了100萬美元時,沃茲尼亞克稱其不記得是否收到了這筆交易的報酬,但他的經紀人後來證實他收到了現金。沃茲尼亞克在文件中說:“我在生活中竭力避免的一件事就是與金錢有關的事情,我甚至不知道自己的銀行賬戶里有多少錢。我的生活和大多數人很不一樣。”

此案將於6月份在亞利桑那州開庭審理,沃茲尼亞克已被傳喚出庭作證。為期三天的陪審團審判定於6月7日開始。(小小)

You may also like