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蘋果正重啟造車計劃 最終目標是造整車

6月1日消息,據報道,早在2015年,蘋果內部稱為“泰坦計劃”(Project Titan)的電動自動汽車項目就開始浮出水面。然而過去幾年裡,有關該項目的戰略目標卻多次反覆,技術進展似乎也不大。現在,蘋果正重啟造車計劃,最終目標是開發整車。

2015年左右,蘋果大舉招募汽車行業英才,僅研發人員就超過5000人。但其始終沒有發布確切的產品,後來甚至縮小了目標範圍,即只開發自動駕駛軟件出售給第三方。不過,雖然蘋果在操作系統方面的專業知識使其成為可與微軟或甲骨文相提並論的科技巨頭,但它畢竟首先是以消費者為導向的公司,忠實客戶堅定不移的支持才是其產品成功的關鍵,即使這些產品的售價遠遠高於競爭對手。

值得注意的是,如果把自己限制在自動駕駛軟件供應商的簡單角色上,蘋果將無法直接獲得所有這些信息,最終將放棄其利潤的最重要部分。所以,一有機會,蘋果就把“泰坦計劃”恢復到原來的樣子。

逃離地獄

不久前有報道稱,韓國現代汽車集團與蘋果接觸,討論可能的製造合作關係,但最終談判以失敗告終。這次事件不僅證實了蘋果依然在繼續推進汽車項目,還突顯了另一個關鍵點,即蘋果首席執行官蒂姆·庫克(Tim Cook)不願陷入埃隆·馬斯克(Elon Musk)旗下特斯拉增加Model 3的生產地獄,顯然製造汽車充滿了挑戰。為此,庫克領導下的蘋果希望將生產外包出去。

對蘋果來說,將汽車生產外包合情合理。多年來,蘋果手機以及iPad和Mac等大部分產品始終委託給富士康代工生產。巧合的是,在蘋果與現代談判破裂后,富士康宣布進軍汽車製造行業,現在其已經成為蘋果汽車雄心最可信的潛在合作夥伴之一。富士康與蘋果已合作多年,擁有100多萬名員工的生產網絡。2020年10月,富士康推出了首個模塊化電動平台,配有專用的軟件架構,在概念和技術上與大眾MEB相似。

2021年1月,富士康與吉利成立了合資企業,為第三方提供汽車生產服務,並提供與電動汽車相關的諮詢服務。十多年的合作關係、建設生產能力、積累專業知識和組建合資企業,富士康的這一系列舉措都指向為蘋果造車。因此,富士康從代工iPhone和PlayStation轉向生產汽車,這並不令人意外。

然而,富士康並不是唯一可以幫助蘋果進軍汽車行業的公司。2014年,當蘋果決心探索涉足汽車行業的可能性時,市場認為其明智之舉就是與業內專業公司合作,加拿大汽車供應商麥格納(Magna)就是這樣的公司。事實上,麥格納是蘋果泰坦項目的第一個接洽對象,但當蘋果決定將目標限制在“僅限軟件”開發之後,雙方合作也被擱置。

不過,麥格納如今已經採取了很多积極措施。一方面,該公司與LG成立了合資公司,生產電動汽車的動力總成系統;另一方面,通過專註於製造零排放車型,麥格納擴大了在中國的產能。現在,考慮到這些進展,麥格納似乎成為蘋果最佳的汽車合作夥伴。

2025年亮相?

蘋果汽車的具體細節尚未披露,距離發布更是還有很長的路要走。有些人預計蘋果汽車最早將於2024年亮相,但考慮到L4級自動駕駛汽車成為現實需要時間,這似乎是個相當不合理的樂觀預測。還有些人押注於更長的時間框架,並聲稱要等到2027年。不過,大多數傾向於在兩個時間框架之間,2025年最有可能。

根據現有的信息,蘋果汽車將採用磷酸鐵鋰電池,而不是最常用的三元鋰電池。蘋果似乎選擇了一種不僅能使項目成本保持在較低水平,而且還有其他優勢的產品,比如更好的抗過熱能力。

多米諾骨牌效應

自開始測試以來,蘋果自動駕駛技術已經走過了很長一段路。其測試車輛已經改變了形狀,同時取得了很大進展。舉例來說,蘋果自動駕駛汽車的自動駕駛里程從2019年的7544英里(12140公里)增加到去年的18805英里(30264公里)。所謂的“脫離接觸”(即需要人類司機接手)距離延長到145英里(232公里),而2019年為118英里(189公里)。

開發自動駕駛汽車充滿了挑戰與艱辛。馬斯克本人今年1月份曾承認,2017年陷入Model 3生產地獄期間,他曾想過出以當時1/10的價值將特斯拉賣給蘋果。但庫克謝絕了見面邀請。2015年,當蘋果開始招募工程師,許多人離開特斯拉,馬斯克當時說:“蘋果是特斯拉的墳墓:如果你不能來這裏,就去為他們工作。”

2020年12月21日,據稱蘋果決定將泰坦計劃的最終目標恢復到最初的設定,即開發完整的電動自動駕駛汽車。這是自去年以來的首次更新,當時該項目負責人道格·菲爾德(Doug Field)解僱了190名團隊員工。這一消息傳遍了世界各地,併產生了多米諾骨牌效應,先是讓現代及其子公司起亞的股票大漲,然後又暴跌,對可能的蘋果合作夥伴產生了無數假設。 (小小)

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