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美歐施壓開放第三方應用店 蘋果反擊:為什麼這樣不行

6月24日消息,隨着美國和歐盟相繼出台反垄斷立法向美國科技巨頭施壓,蘋果正在加緊努力為自己辯護,希望可以繼續嚴格控制用戶iPhone上可以安裝哪些應用程序。

蘋果為其移動操作系統(iOS)辯護之前,美國眾議院司法委員會計劃於當地時間周三就旨在限制美國大型科技公司的一攬子立法提案進行辯論。其中包括《美國創新與選擇在線法案》,它實際上可以讓蘋果用戶更多地控制在其設備上下載哪些應用程序。

這部法案可能會禁止蘋果繼續阻止被稱為“側載”(sideloading)的做法,即用戶無需通過蘋果應用商店就可以直接在iPhone上安裝應用程序。歐洲於去年12月出台了《数字市場法案》(Digital Markets Act),目前正在通過立法程序,它也支持側載功能。

蘋果在此之前向該委員會發信辯稱,允許用戶在不使用蘋果應用商店的情況下直接將應用下載到iPhone上,將威脅隱私和安全,使家長控制複雜化,並可能使用戶數據面臨勒索軟件攻擊,從而損害用戶利益。

蘋果美洲區政府事務高級總監蒂莫西·鮑德利(Timothy Powderly)寫道:“蘋果非常感謝有機會與眾議院司法委員會成員接觸,我們的共同目標是確保美國法律和蘋果的商業實踐促進競爭,促進創新,併為消費者提供利益和關鍵保護。”

但蘋果辯稱,擬議中的立法將增加隱私風險,減少競爭,並讓父母不再相信應用商店能夠保護他們的孩子。鮑德利寫道:“iPhone非常適合那些不想在每次下載應用時都要平衡風險的人。有些客戶可能想這麼做,但國會不應該把這種模式強加給每個人。要求蘋果允許側載的立法將阻止蘋果繼續為消費者提供這種更安全的選擇,從而減少競爭,損害消費者利益。”

蘋果還辯稱,側載的應用程序“可能攜帶勒索軟件,或誘騙用戶下載假冒的流行應用,這些應用可以竊取登錄憑證並監視用戶。這將使犯罪分子更容易將iPhone用戶置於危險境地。”

鮑德利寫道:“在数字世界保護孩子方面,家長們也深感擔憂。國會不應該強制要求iPhone向安全性較低的應用開放,從而增加這一負擔。父母依賴蘋果的安全生態系統來防範惡意應用,這些應用會出售孩子的數據或讓孩子接觸到不適當的內容。此外,針對應用內購買的提案將嚴重限制‘要求購買’家長控制等兒童安全功能的有效性。”

針對蘋果在應用商店中偏袒自家應用的批評,蘋果表示,其所有類別的應用都面臨着來自非常成功的開發者的激烈競爭。鮑德利說:“我們通過不斷改進iPhone的核心功能來吸引顧客,包括應用商店的許多產品。第三方應用在應用商店取得成功本身就說明了問題。我們沒有歧視開發者的動機。”

蘋果還表示,該公司的主要業務都是“基於設備的”,這“激勵蘋果創造高質量的應用程序,並設定高標準。”如果立法要求公司“將其知識產權”交給其他公司,這將“允許第三方在不付出任何代價的情況下白白利用蘋果的投資和辛勤努力”。

蘋果並不是唯一對美國眾議院司法委員會多項反垄斷立法提出異議的科技公司。亞馬遜負責公共政策的副總裁布萊恩·胡斯曼(Brian Huseman)周二在聲明中說,擬議中的立法“將對在我們商店銷售商品的數十萬美國中小企業以及從亞馬遜購買產品的數千萬消費者產生重大負面影響”。他敦促該委員會推遲行動,並評估法案的影響。

蘋果首席執行官蒂姆·庫克(Tim Cook)上周在巴黎參加科技會議時曾表示,側載行為將危及蘋果用戶的隱私和安全。

包括熱門視頻遊戲《堡壘之夜》開發商Epic Games和流媒體音樂服務平台Spotify在內的行業組織應用公平聯盟,讚揚了這些立法中允許側載的做法。該組織執行董事梅根·迪穆齊奧(Meghan Dimuzio)表示,這是“為追究平台反競爭行為的責任而邁出的重要一步。”Epic Games和Spotify都曾就蘋果關於應用商店的規定與其發生過爭執。

蘋果從通過其應用商店分發的應用程序產生的收入中抽取高達30%的提成,並對內容和其他做法進行控制。應用商店是蘋果服務業務的重要組成部分,該業務在上個季度為蘋果帶來169億美元收入。

蘋果在周三的報告中稱:“允許側載將降低iOS平台的安全性,並使用戶面臨嚴重的安全風險,不僅是在第三方應用商店上,在蘋果應用商店上也是如此。由於iPhone用戶數量龐大,並在手機上存儲敏感數據(如照片、位置數據、健康和財務信息等),允許側載將刺激大量新的攻擊。”

近年來,蘋果和庫克大力宣傳蘋果的隱私政策,推出了更多工具,使其他公司更難利用iPhone用戶的數據獲利。他經常將蘋果與谷歌等競爭對手的商業模式進行對比,蘋果主要銷售設備、軟件和服務,而谷歌等則靠用戶數據打廣告賺取收入。

庫克上周表示,谷歌的移動操作系統安卓比蘋果iOS更容易受到惡意軟件攻擊。安卓允許側載,谷歌過去曾對其安全性進行過辯護。谷歌最新的透明度報告稱,只有不到0.2%的安卓設備通過谷歌應用商店安裝了惡意應用。

今年5月,Epic Games將蘋果告上法庭,這起反垄斷訴訟旨在允許其在應用商店以外的蘋果設備上提供遊戲。Epic Games曾表示,蘋果對其銷售的設備上的軟件分發進行了不當控制,並迫使開發者使用其應用內支付系統。該公司稱,支持在iPhone上側載應用與蘋果允許在其PC上進行類似做法沒有什麼不同。在PC上,用戶可以很容易地下載軟件。

但蘋果反駁了這一說法。該公司告訴法官,針對iPhone的威脅是獨一無二的,因為它是手機,並表示其在分發之前對應用程序進行審查的過程有助於確保安全。預計法官將在未來幾周內就此案做出裁決。   (小小)

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