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美國法院駁回FTC訴Facebook垄斷案 FB市值首次突破1萬億美元

當地時間周一,美國一家聯邦法院駁回了聯邦貿易委員會(FTC)針對Facebook提起的反垄斷訴訟,同時也駁回了由48個州總檢察長聯合提起的類似訴訟。對FTC和美國政府來說,此舉被視為其遏制科技巨頭影響力努力的重大挫折。如果敗訴,這些訴訟可能導致Facebook剝離Instagram和WhatsApp。

裁決公布后,Facebook股價應聲上漲超過4%,使這家社交媒體巨頭的市值首次突破1萬億美元。該公司在聲明中表示:“我們很高興今天的裁決承認了政府對Facebook的訴訟存在缺陷。我們每天都在參与公平競爭,以贏得人們的時間和注意力,並將繼續為使用我們服務的人們和企業提供優秀的產品。”

2020年12月,FTC與來自48個州的總檢察長分別起訴了Facebook,指控其施行系統性戰略以消除對其垄斷地位的威脅,包括於2012年和2014年分別收購Instagram和WhatsApp,FTC此前批准了這兩項收購。然而,法院最新裁定显示,FTC未能證明其主要論點和本案核心,即Facebook在美國個人社交網絡(PSN)市場擁有垄斷權。

這份來自美國哥倫比亞特區地區法院法官詹姆斯·博斯伯格(James Boasberg)的裁決文件寫道:“儘管法院並不同意Facebook在本案中的所有論點,但它最終同意,FTC的指控從法律上來講證據不夠充分,因此必須被駁回。FTC未能提供足夠的事實來證明其觀點,即Facebook在個人社交網絡服務市場擁有垄斷權。”

法院還發現,FTC沒有提供足夠詳細的數據來證明Facebook在定義鬆散的個人社交網絡服務市場上擁有市場支配力。法院寫道:“對於有關消費者切換服務困難的具體事實指控,證據更少。這些指控甚至沒有提供Facebook在過去10年中任何時候的市場份額數據,最終都不能令人信服地證明Facebook擁有市場支配力。”

此外,文件指出,FTC的指控似乎假定法院會同意Facebook具有垄斷權力。文件中寫道:“FTC的訴訟幾乎沒有具體說明Facebook在擁有合理定義的反垄斷產品市場到底擁有多大的權力,而且現在仍然擁有多大權力這一關鍵問題。這幾乎就像是該機構希望最高法院簡單地認可一個傳統觀點,即Facebook是垄斷者。”

不過,這項裁決並非意味着本案結束。法院承認,FTC將有30天的時間提出新的申訴。FTC或許能夠彌補其論點中的弱點,因此它保留了該機構提交修改后的訴狀並繼續訴訟的可能性。FTC發言人表示:“我們正在密切審查這項裁決,並評估未來的最佳選擇。”

與此同時,法院也不同意Facebook的說法,即FTC沒有權力重新評估其於2012年和2014年對Instagram和WhatsApp的收購。相反,法院裁定,FTC仍然可以尋求剝離這些收購,但前提是它必須在有關Facebook垄斷權的法律辯論中取得成功。

然而,法院完全駁回了多州總檢察長聯合提出的反垄斷訴訟,理由是Facebook任何涉嫌違規行為發生在太久之前。對此,紐約州總檢察長利蒂夏·詹姆斯(Letitia James)辦公室發言人表示:“我們正在評估法官的裁決,並在考慮做出何種法律選擇。”

法院的這些裁決給FTC等監管機構帶來了重大挫折,他們在去年12月指控Facebook存在反競爭行為。FTC表示,該機構正在尋求懲罰措施,包括強行將Instagram和WhatsApp剝離出去。這些訴訟是美國政府加大遏制大型科技公司權力的努力的一部分,這些公司被指存在垄斷行為和濫用市場主導地位。

Facebook市值首次在周一收盤時突破1萬億美元,成為繼蘋果、微軟、亞馬遜和谷歌母公司Alphabet之後,第五家實現這個裡程碑的美國公司。該公司股價收盤上漲4.2%,至每股355.64美元。Facebook於2012年5月進行首次公開募股(IPO),當時市值僅為1040億美元。

在公布了令人失望的第二季度營收和用戶數據后,該公司在2018年遭遇了19%的大幅下滑。該公司當時陷入多項醜聞中,包括數據泄露、虛假新聞以及劍橋分析公司濫用Facebook用戶數據等。不過,儘管醜聞纏身,但Facebook最終東山再起,繼續擴大其用戶基礎,並穩步增加每名用戶的平均收入。自2018年7月27日以來,該公司股價上漲了90%以上。(小小)

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