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消防員頭疼電動汽車火災:費時費水,還容易復燃

隨着上路的電動汽車越來越多,車禍導致電動汽車火災發生的情況也隨之增多。但消防員對付這種火災辦法不多,而且很耗時間和精力。

休斯頓郊區伍德蘭茲鎮消防局資深局長帕默·巴克(Palmer Buck)認為電動汽車火災很棘手。

今年4月17日晚上9點30分左右,消防員接到911電話后趕到現場。一輛發生車禍的特斯拉Model S正在燃燒,車內兩人已經因車禍死亡。

消防員撲滅了大火,但已經燒焦的車底又竄出小火苗。消防員迅速撲滅了這團火焰。但沒過多久,汽車再次起火。

圖示:2017年8月25日,一輛Model X電動汽車在加州森林湖附近發生車禍並起火。

“到底怎麼了?我們怎樣才能把它完全撲滅?”巴克這樣問他的隊員。他們迅速查閱了特斯拉急救指南,意識到所需要的消防員和水遠遠超出想象。8名消防員最終花了7個小時的時間才把火撲滅。他們還用掉了106噸水,相當於整個部門一個月的用水量。

相比之下,燃油車起火通常用1噸多的水就可以迅速撲滅,一台消防車的載水量就夠了。

隨着電動汽車的普及,消防員意識到他們還沒有完全準備好應對火災。所以他們經常共享信息,互相幫助。巴克最近就通過Zoom向一群科羅拉多消防員講述了這一事件。

當電動汽車相撞或發生嚴重事故時,其供電方式會引發燃燒時間更長的火災。電動汽車靠鋰離子電池提供動力。但與小型手機中的鋰離子電池不同的是,特斯拉Model X中大電池所儲存的能量相當於一個普通美國家庭两天以上的用電量。

圖示:今年4月17日休斯頓郊區伍德蘭茲發生特斯拉電動汽車車禍后留下的殘骸

因此,當一輛電動汽車發生事故並起火時,受損的電池會導致溫度失控,由此產生的大火可能需要大量的水來撲滅。對急救人員來說,這些車輛巨大的儲電能力帶來了相當大的危險。

但是,隨着出現在全美道路上的電動汽車越來越多,撲滅電動汽車火災的培訓並沒有及時跟上。根據行業分析公司IHS Insight的數據,在美國註冊的電動汽車比例達到了創紀錄的1.8%,預計到今年年底將翻一番至3.5%。IHS指出,到2025年,預計每10輛上路行駛的汽車中就會有1輛是電動汽車。

美國各地的大多數消防員都沒有接受過足夠的培訓,也不清楚撲滅燃油車火災和電動汽車火災之間的關鍵區別。歐洲一些同行則發明出不同方法,有時甚至會把一輛燃燒的電動汽車放入改裝過的集裝箱或垃圾箱中,可以說是給燃燒的電動車洗個澡,這樣就不會帶來更多危害。特斯拉在公開的急救指南中表示,這種方法是不可取的,還是應該使用大量的水來滅火。

這個問題已經變得非常普遍。去年年底,美國國家運輸安全委員會(NTSB)發表了一份報告,指出所有汽車製造商的急救指南信息“不足”。該機構進一步指出,儘管電動汽車存在所謂“切斷迴路”的斷電機制,但這種機制經常在嚴重事故中受損。最後NTSB還表示,急救人員普遍缺乏如何撲滅此類火災的知識。

NTSB表示:大多數製造商在應對高壓鋰離子電池火災的應急指南中缺少必要的滅火細節。

但該機構對解決這個問題無能為力。

“我們沒有任何監管權力,也沒有任何執法權力,”NTSB發言人埃里克·韋斯(Eric Weiss)說,並指出這些權力屬於國家公路交通安全管理局(NHTSA)。

NHTSA發言人露西亞·桑切斯(Lucia Sanchez)在一封电子郵件中表示,這個話題對NHTSA來說仍然很重要,該機構“正积極與包括急救人員在內的利益相關者進行溝通”。在最近與NTSB的通信中,NHTSA表示將繼續開展研究,“為直面問題的人制定切實可行的策略”。

圖示:2016年,發生在荷蘭的一次特斯拉Model S車禍

美國最大電動汽車製造商特斯拉並沒有回應置評請求。但在加州弗里蒙特消防部門工作了14年的科里·威爾遜(Cory Wilson)說,過去8年裡,特斯拉一直直接與他的消防部門合作。弗里蒙特是所有美國製造特斯拉的生產基地。不過,威爾遜給出的最好建議還是讓消防員打印一份特斯拉急救指南並放在消防車上。

“特斯拉在培訓急救人員方面做得很好,”他說。

大眾汽車發言人本尼迪克特·格里菲斯(Benedikt Griffig)在一封电子郵件中表示,德國消防部門的看法與美國同行基本相同,並稱他們也需要大量水來撲滅這種火災。日產發言人阿里什·鮑勃(Ashli Bobo)拒絕回答問題,讓記者去查閱該公司公開的應急指南。通用汽車發言人戴維·麥卡爾平(David McAlpine)說,公司一直在积極為電動汽車急救人員提供指導,“通用汽車致力於為所有客戶提供安全、愉快的產品。”福特沒有回應置評請求。

新問題

雖然第一輛特斯拉汽車早在2008年就出現在美國街頭,但NTSB直至2017年8月25日才開始首次調查電動汽車火災。當時一輛Model X電動汽車在加州森林湖附近一條住宅區街道上以每小時110公里的速度行駛時發生了車禍。

據NTSB稱,駕駛員失去了對汽車的控制,汽車穿過人行道,沖入排水溝,撞上了涵洞和一堵牆,最終衝進一個車庫,並與一輛停着的寶馬車相撞,差一點撞到原本坐在車內的一名男子。

結果特斯拉Model X起火,火勢蔓延到寶馬,然後點燃了車庫和房子。

當奧蘭治縣消防部門的消防員在20分鐘內撲滅了大部分大火時,他們發現上方的閣樓因為特斯拉的復燃而繼續燃燒。他們又花了30分鐘才把特斯拉從車庫里弄出來,之後它又起火了。

但在特斯拉上的火再次被撲滅的45分鐘后,它又復燃了。消防人員開始用大量水持續沖刷汽車,每分鐘的耗水量快要接近0.75噸,但“這並沒有撲滅火焰,”NTSB說。晚上9點13分左右,在接到第一次報警近3個小時后,消防員每分鐘的用水量達到了2.2噸。最後,兩名消防員因吸入煙霧而有輕微不適。滅掉這場電動汽車火災總共使用了75噸水。

奧蘭治縣消防部門發言人肖恩·多蘭(Capt. Sean Doran)表示,電動汽車火災是“遊戲規則的改變者”,因為它們需要大量水,而且事故持續時間可能比通常情況要長几個小時。

他說:“消防的一個理念就是不要做你無法完成的事。”“我們不想在找到水源之前就開始大量用水。”

對於消防員來說,大量取水往往也很困難,因為很多現場並沒有足夠的消防栓或者自然水源。這也是伍德蘭鎮消防部門在4月份應對特斯拉火災時得出的結論。消防隊長巴克說:“在高速公路上,想要搞到近75噸水簡直是個噩夢。”

尋求幫助

消防部門官員表示,他們面臨的最大問題之一是,特斯拉和其他主要汽車製造商往往沒有在急救指南中提供足夠細節。2018年5月8日,一輛2014年款特斯拉Model S在佛羅里達州勞德代爾堡限速50公里的路段以每小時186公里的速度過彎。這輛車撞上住宅區的一堵牆後起火,然後又撞到一根電線桿,最後停在車道上。車禍中司機和前排乘客喪生,後排乘客嚴重受傷。

勞德代爾堡消防隊在接到報警電話四分鍾后趕到現場,並開始用水沖刷汽車。

據消防隊長助理斯蒂芬·戈蘭(Stephen Gollan)說,他所在的機構在這起事故前接受過“少量培訓”,但他現場在線查閱了特斯拉急救指南,指南描述要切斷迴路來關閉高壓系統。但消防員們根本無法接觸到電池迴路。

這份指南中還警告:“要使用大量水來冷卻電池。”“不要用少量水滅火,”特斯拉表示。

但戈蘭表示,特斯拉指南不僅缺乏對“大量”水的定義,也沒有詳細說明消防員該如何處理剩餘的損壞電池,要知道這些電池可能仍儲存有造成危險的能量。儘管特斯拉不建議使用泡沫,最後勞德代爾堡消防隊還是使用水和消防泡沫撲滅了大火。

“特斯拉指南只說要大量用水”,戈蘭說。“但並沒有指明如何放掉電池儲能。”

最後,這輛特斯拉被裝上拖車運走。但電池在這個過程中復燃了兩次。

撲滅這場火災后,就像巴克面對的情況一樣,戈蘭發現自己很快就接到了來自許多同僚的電話,他們試圖了解更多關於如何撲滅電動汽車火災的知識。

“事故發生后,我們向NTSB和其他市政消防部門做了大量的情況通報,”他說。“從那時起,我已經和美國各地的其他消防機構通了很多電話。”

支持團體

雖然一些消防員現在正在向同行尋求幫助,但美國國家消防協會(NFPA)等組織也在提供更多培訓。

據NFPA稱,儘管在過去12年裡該組織就這一問題培訓了大約25萬名消防員和應急反應人員,但全美110多萬名消防員中還有近80%的人沒有接受培訓。

“對於消防來說,電動汽車是一個新情況,”NFPA新問題主管安德魯·克洛克(Andrew Klock)說。

兩年前退休的羅伯特·斯瓦姆(Robert Swaim)曾在NTSB工作了30多年。2013年,一架波音787客機在波士頓起火后,他開始研究鋰離子電池的問題。

斯瓦姆一直在自行開展類似於NFPA的培訓,有的是在線直播,有的是現場授課。他說自己的培訓要比各種汽車製造商發布的文檔有用得多。在最近發布了一些PPT后,斯瓦姆說說自己網站的流量增加了10倍以上。

“你是想告訴我,一個消防志願者會去福特官網上查找福特汽車的應急指南嗎?”斯瓦姆說。“這是不可能的事。”

時間問題

與此同時,消防部門滅火耗時更長。過去,大多數汽車火災在一個小時之內就被撲滅了。隨後現場被移交給當地執法部門,拖車公司將車移走。

“現在我們不得不呆在現場,通常需要45分鐘到一個小時的時間,確保電池不會復燃,”弗里蒙特消防隊長威爾遜說。

今年夏天晚些時候,巴克將給自己工作了27年的奧斯汀消防部門做報告。德州首府奧斯汀將建成特斯拉新的製造中心,全電動賽博卡車預計將在這裏生產。

巴克擔心,隨着電動汽車越來越大,它們需要更大的電池,這可能意味着燃燒時間更長。他指出,這對小型消防部門來說是負擔太大。

他說:“花在現場的時間比用水量更讓人頭疼,人要耗幾個小時的時間。”“我們都快成保姆了,這是有問題的。”(辰辰)

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