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法國反垄斷監管機構:對谷歌處以2.2億歐元罰款

財聯社6月7日訊,法國反垄斷監管機構表示,因谷歌在科技領域濫用廣告立場,對其處以高達2.2億歐元的罰款。谷歌同意和解並終止程序化在線廣告業務中的自我偏好行為;承諾推出一系列措施,以便競爭對手使用其在線廣告工具。

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來源: 第一財經資訊

近日,歐盟委員會(下稱“歐委會”)和英國競爭與市場管理局(CMA)宣布,將正式對美國社交媒體臉書(Facebook)展開反垄斷調查,稱該公司在線上廣告市場的操作存在垄斷行為。上述兩家監管機構稱,調查將分開進行,但雙方會相互合作。

此前,在被稱為“GAFA”的四家美國科技巨頭中,臉書是唯一一家沒有受到歐盟反垄斷調查的企業。

臉書回應稱:“公司旗下的相關產品在競爭激烈的環境中運作,並不涉嫌濫用市場地位。我們將繼續與調查方充分合作,以證明這些調查毫無價值。”

廣東外語外貿大學歐洲研究中心副教授賴雪儀在接受第一財經記者採訪時表示,近年來歐洲對科技巨頭不斷髮起反垄斷調查,從表面上看是要堅決維護歐盟推崇的公平競爭,但背後更是要為本土科技企業的發展爭取時間及空間,這也合乎歐盟加強戰略自主的追求。

臉書被調查

歐委會和CMA表示,將着重考察臉書如何使用從廣告客戶處收集的數據,以及是否利用這些數據在市場推廣中獲得優勢。歐委會認為,臉書可能會從廣告中收集有關用戶偏好的精確信息,並利用這些數據來調整臉書的市場策略。

歐委會的調查將主要關注臉書旗下的線上交易服務Marketplace。該產品衍生自臉書的群組功能,用戶可基於此建立“買賣群組”,進而購買和銷售物品。幾周前,歐盟已向臉書及其競爭對手發送調查函,詢問這家社交網站是否通過向其用戶免費推廣Marketplace。

CMA稱,在英國,該機構的調查並不限於Marketplace,還將調查臉書在旗下約會軟件中是否有相似行為。

歐委會主管数字化與公平競爭的執行副主席韋斯塔格表示,臉書在全球有近30億月活用戶,共有700萬家公司在其平台上做廣告,該公司收集了大量關於社交媒體及各類用戶活動的數據,這些數據使得臉書能夠針對特定的用戶群進行精準投放。而臉書還在與其他數據公司搶奪市場。

臉書2021年一季度財報數據显示,公司廣告營收達177.4億美元,同比增長46%。臉書首席執行官扎克伯格在財報電話會議上表示,公司的商業廣告業務持續向好,帶動了公司業務整體發展。

賴雪儀認為,來自歐盟和英國的監管機構之所以要不斷推進對臉書等科技公司的反垄斷調查,主要原因在於,這些國家已經意識到自身在高科技及数字產業上已經明顯落後美國,決心要大力發展歐洲的数字化產業。

“疫情暴發后,各地實施封鎖政策,經濟及社會都加快数字化,歐洲数字市場被美國科技巨頭佔據所帶來的負面影響越發明顯。歐洲本土的相關企業難以發展起來,在進入数字化的全球經濟中,歐洲感受到邊緣化的威脅。”賴雪儀說道。

或面臨罰款與分拆風險

此前,歐委會已對臉書展開了近一年多的非正式反垄斷調查,但是雙方在獲取內部文件上一直存在分歧。

目前,歐盟及英國的監管機構對臉書正式立案調查,意味着歐盟和英國政府將正式獲取臉書涉嫌違反市場競爭的證據。

對於後續調查進展,賴雪儀對第一財經記者表示,一般而言,反垄斷調查所經歷的過程較為漫長,搜證及法律步驟都較為繁瑣。這些大企業財力雄厚,有實力聘請頂級律所,使其在調查過程中可以利用法律程序,或在裁決后提出上訴,以不斷延長調查時間。此外,搜證上有一定的難度,科技企業的算法、數據處理的調查需要很高的科技能力。

對於後續調查結果,歐委會表示,如果反垄斷調查一旦證據確鑿,臉書最終可能會導致受到巨額罰款,或是強制轉變商業運營模式。

根據歐盟相關法律,如果對臉書涉嫌違法市場競爭,歐委會不僅有權要求臉書停止所有濫用市場支配地位的行為,同時可以對臉書處以不超過其上一年度全球營業額10%的巨額罰款。

在改變商業運營模式方面,歐委會有權要求臉書對相關業務進行拆分。去年12月,臉書在美國遭遇兩起反垄斷訴訟,已使Instagram和WhatsApp兩款產品面臨從臉書中拆分的風險。

賴雪儀認為,目前來看,來自歐盟和英國的反垄斷調查也僅停留在調查階段,調查結果尚不明朗。歐英同時出手,給美國的科技巨頭傳遞的信號相對明確:歐洲要在数字時代抱團對抗美國企業。

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