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桑德斯反對為NASA登月飛船再撥款 稱是變相資助貝索斯

5月25日消息,本周一美國參議員伯尼·桑德斯(Bernie Sanders)就《無盡前沿法案》(Endless Frontier Act)提交了一項修正案,反對通過美國國家航空航天局(NASA)的登月飛船項目變相資助傑夫·貝索斯(Jeff Bezos)領導的太空公司藍色起源。

據悉,目前參議院正在審議《無盡前沿法案》。桑德斯提交1925號修正案的目的是“取消幾十億美元的救助貝索斯計劃”。這意味着桑德斯也加入了有關NASA為阿爾忒彌斯計劃選取登月飛船供應商的爭論之中。

桑德斯修正案中所提到的“救助”指的是本月早些時候針對《無盡前沿法案》提交的一項修正案。《無盡前沿法案》主要是為了推進美國科研工作,但提案已經被參議員多次修改。

參議員瑪麗亞·坎特威爾(Maria Cantwell )早先提交的修正案對NASA阿爾忒彌斯計劃進行了修改。坎特威爾在修正案中要求再為NASA提供100.3億美元的資金,用於開發月球着陸系統。坎特威爾提出這項修正案之前,貝索斯和藍色起源敦促美國國會向NASA增加100億美元的預算,這筆錢足以為再開發一款登月飛船提供充裕資金。11天前,美國參議院商務、科學和交通委員會沒有經過任何辯論就通過了坎特威爾的這項修正案。

桑德斯最新提交的修正案則直截了當反對為月球着陸系統提供額外資金。

從字面上講,坎特威爾的修正案是為了推動開發月球着陸系統過程中的良性競爭,在2024年成功將宇航員送上月球。但實際上,坎特維爾的修正案可以說是為了支持藍色起源。

NASA的確希望能在開發登月飛船方面引入競爭,但關鍵在於美國國會在2021財年預算中撥付的資金有限。最終NASA在今年4月中旬只選擇了SpaceX開發登月飛船。SpaceX的報價僅為29億美元,不及藍色起源等競標方的一半。

坎特威爾提交的修正案也可能會拖累NASA的登月計劃。如果修正案成為正式法律,NASA將不得不重新招標,反而會讓登月工作繼續推遲。坎特威爾提交的修正案也忽視了NASA的計劃,也就是在開發登月飛船有競爭的同時確保2024年宇航員能登上月球。根據NASA計劃,SpaceX將全力推進2024年登月項目,而另一家公司將參与後續登月項目的競爭。

桑德斯提交修正案的意圖似乎也很明顯。他經常批評貝索斯。今年早些時候,亞馬遜試圖阻止位於阿拉巴馬州貝西默的倉儲設施成立工會組織,這讓桑德斯非常惱火。因此,桑德斯提交的修正案可以說是攻擊貝索斯。

NASA阿爾忒彌斯計劃的情況很難預料。即使桑德斯的修正案失敗,修改后的《無盡前沿法案》必須獲得美國眾議院的通過,屆時坎特韋爾提交的修正案可能會被剔除。再者,即使今秋或今冬成為正式法律,其中關於資金的描述仍受制於撥款程序。(辰辰)

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