Lifestyle

最嚴重後果是拆分!美國會提案打壓科技巨頭

6月12日消息,當地時間周五,美國眾議院議員提出了多項旨在遏制美國最大科技公司的立法提案,其中包括尋求拆分亞馬遜和其他科技巨頭的條款,這實際上意味着將剝離這些科技公司的某些核心業務。

美國會提交五大反垄斷提案

這些提案是美國國會迄今對幾大科技巨頭進行的最猛烈抨擊,它們包括Alphabet旗下谷歌、蘋果、Facebook以及亞馬遜,這些公司的規模和影響力已受到美國和歐洲立法者、監管機構越來越嚴格的審查。如果這些提案成為法律,可能會在很大程度上改變這些美國市值最高公司的商業模式,並重塑幾乎已經影響到人們工作和生活方方面面的科技行業。

美國國會周五的聲明涵蓋了五項旨在遏制大型科技公司主導地位的法案。第一項提案名為《終止平台垄斷法案》(Ending Platform Montiies Act),旨在要求亞馬遜和其他大型科技公司進行結構性分離,以拆分它們的業務。這將使許多在線平台受到影響,這些平台要麼擁有“利用平台銷售或提供產品與服務”的業務,要麼將銷售服務作為訪問該平台的條件,它們都將被歸為違法行為。平台公司也不能擁有會產生利益衝突的業務,比如為平台創造“激勵和能力”,讓自己的產品獲得競爭優勢。

第二項提案對目標平台偏袒自家產品或服務的行為採取了不同的方法。它將禁止平台做出“使平台運營商自己的產品、服務或業務優於其他商業用戶”的行為,同時禁止平台排除以及使其他商家處於劣勢的行為。這將禁止亞馬遜銷售自有品牌產品,例如Amazon Basic;禁止蘋果提供Apple Music,禁止谷歌提供旅遊、本地商業和購物方面的專業搜索服務。

該提案還可能威脅到谷歌230億美元的展示廣告業務。谷歌運營着自己的廣告交易交易所,並提供網站出版商和廣告商用來買賣数字廣告的技術,但它自己也作為買家和賣家在市場上競爭。

第三項提案將迫使在線平台的服務與競爭對手服務具有互操作性,這可能意味着不同的社交網絡必須允許用戶相互交流,或者允許電商賣家將客戶評論從一個網站轉移到其他網站。

第四、第五項提案針對併購,規定大型平台收購競爭對手或潛在競爭對手屬非法行為,同時將提高價值超過10億美元併購提案的申請費,降低50萬美元以下交易的費率。美國國會稱,預計這些新提案第一年將為反垄斷執法帶來1.35億美元的收入。類似的立法最近在參議院獲得通過。

五項提案中有四項聚焦於大型科技公司。這些法案針對的公司的定義是,它們的市值必須在6000億美元或以上,必須擁有超過5000萬月活躍用戶或10萬月活躍商業用戶,並且必須是有能力限制或阻礙其他企業接觸客戶或服務的“關鍵貿易夥伴”。

據知情人士透露,雖然這些提案沒有提到任何公司的名字,但目前只有亞馬遜、蘋果、Facebook和谷歌符合這些提案提及的條件。作為對大型科技公司調查的一部分,眾議院小組調查的正是這些公司。例如,儘管沃爾瑪也運營着在線市場,且擁有自有品牌產品,但其市值只有3920億美元,因此不會受到這些限制。

科技巨頭將被迫剝離核心業務

關於禁止偏袒自己產品或服務的提案,禁止採取“限制或阻礙商業用戶與覆蓋平台用戶溝通以促進商業交易”的行為。這援引了亞馬遜第三方賣家的常見抱怨,即他們與客戶溝通的能力受到了限制。 亞馬遜運營着全球最大的第三方賣家平台之一,讓第三方賣家推銷他們的商品,但亞馬遜也在與這些賣家競爭,因為亞馬遜的自有品牌也銷售類似產品,且價格往往更低。

部分國會議員表示,亞馬遜偏袒自家商品和服務的行為損害了第三方賣家的利益,並指責亞馬遜使用第三方數據來銷售自家產品。去年,有媒體曝光了亞馬遜員工利用其網站上賣家的第三方數據推出自有品牌產品的行為,這違反了該公司的內部政策。亞馬遜後來對這種做法展開了調查。亞馬遜首席執行官傑夫·貝索斯(Jeff Bezos)在國會作證時說:“我不能保證這項政策從未被違反過。”

如果最終的平台反垄斷法案獲得通過,亞馬遜可能不得不將其業務一分為二,一個面向第三方市場,另一個面向自家產品,或者剝離或關閉自家產品的銷售。亞馬遜的自有品牌部門擁有數十個品牌,15.8萬種產品。它也是Kindle电子書閱讀器、亞馬遜Echo、Fire TV流媒體設備和Ring門鈴等設備的市場領先者。

議員們總結稱,這些新的提案實際上意味着,“搜索引擎不能擁有其在搜索結果中偏袒的視頻服務”,這幾乎是不加掩飾地提到了谷歌旗下YouTube。與此同時,這項旨在禁止偏袒家產品和服務的法案還可能會影響亞馬遜開展零售業務的方式,以及蘋果運營應用商店的方式。

上述四家公司都沒有對擬議中的立法置評。但所有這些公司都為自己的競爭做法進行了辯護,並表示他們運營產品和服務的目的是為了讓客戶受益。科技行業團體也批評稱,這些提案是對創新和消費者選擇的威脅。代表Facebook、亞馬遜和谷歌等公司的計算機與通信行業協會主席馬特·施魯爾斯(Matt Schruers)表示,眾議院的提案將擾亂美國人使用他們所鍾愛產品的能力。他說:“為少數企業制定法規會扭曲競爭,讓消費者的處境變得更糟。”

科技巨頭批評者力挺

這些擬議中的立法需要得到民主黨控制的眾議院和參議院通過。在參議院,他們可能也需要共和黨的大力支持。國會助手說,每項提案都有共和黨人和民主黨人支持,預計還會有更多人加入。據知情人士透露,有七名共和黨人支持這些提案,每項提案都至少得到三人的簽名支持。

眾議院反垄斷小組委員會的民主黨領袖、眾議員大衛·西西林(David Cicilline)說:“不受監管的科技垄斷企業對我們的經濟影響太大。他們處於獨特的位置上,可以挑選贏家和輸家,摧毀小企業,提高消費價格,讓人們失業。我們的立法將創造公平的競爭環境,確保最富有、最強大的科技垄斷企業與其他人一樣遵守相同的遊戲規則。”西西林曾領導了對亞馬遜、蘋果、Facebook和谷歌長達16個月的調查。

該委員會的共和黨領袖、科羅拉多州眾議員肯·巴克(Ken Buck)說,他支持這些提案,因為它“打破了大型科技公司控制美國人在網上看到和說什麼的垄斷力量,並促進了一個鼓勵創新的在線市場”。

科技巨頭的批評者也稱讚了這項立法努力。與幾家科技巨頭競爭的Roku稱讚立法者“在遏制該國幾家最強大公司的掠奪性和反競爭行為方面邁出了關鍵的一步”。

華盛頓公共知識機構競爭政策總監夏洛特·斯萊曼(Charlotte Slaiman)表示,這些提案將大大有助於打造開放的競爭数字市場。她說:“現在,平台幾乎沒有任何競爭壓力。如果我們取消這些控制工具,他們將無法保住自己的看門人地位,更多更好的新產品將能夠參与公平競爭。”

美國國會以前曾阻止或逆轉過大公司的擴張。《終結平台垄斷法案》被與將商業銀行業務和投資銀行業務分開的《格拉斯-斯蒂格爾法案》(Glass-Steagall Act)進行了對比。儘管後者最終被廢除,但根據1956年的《銀行控股公司法案》,銀行仍然受到非金融業務的限制。1906年《的赫本法案》限制了鐵路的附屬業務,如煤礦開採。

在國會沒有採取行動的情況下,技術批評者正將目光投向聯邦監管機構。谷歌和Facebook已經受到反垄斷指控,亞馬遜和蘋果也在接受反垄斷調查。聯邦貿易委員會(FTC)的民主黨人也希望探索該機構監管不公平競爭方法的權力。   (小小)

相關閱讀:

美國科技四巨頭無一倖免!臉書遭歐洲反垄斷調查

近日,歐盟委員會(下稱“歐委會”)和英國競爭與市場管理局(CMA)宣布,將正式對美國社交媒體臉書(Facebook)展開反垄斷調查,稱該公司在線上廣告市場的操作存在垄斷行為。上述兩家監管機構稱,調查將分開進行,但雙方會相互合作。

此前,在被稱為“GAFA”的四家美國科技巨頭中,臉書是唯一一家沒有受到歐盟反垄斷調查的企業。

臉書回應稱:“公司旗下的相關產品在競爭激烈的環境中運作,並不涉嫌濫用市場地位。我們將繼續與調查方充分合作,以證明這些調查毫無價值。”

廣東外語外貿大學歐洲研究中心副教授賴雪儀在接受第一財經記者採訪時表示,近年來歐洲對科技巨頭不斷髮起反垄斷調查,從表面上看是要堅決維護歐盟推崇的公平競爭,但背後更是要為本土科技企業的發展爭取時間及空間,這也合乎歐盟加強戰略自主的追求。

臉書被調查

歐委會和CMA表示,將着重考察臉書如何使用從廣告客戶處收集的數據,以及是否利用這些數據在市場推廣中獲得優勢。歐委會認為,臉書可能會從廣告中收集有關用戶偏好的精確信息,並利用這些數據來調整臉書的市場策略。

歐委會的調查將主要關注臉書旗下的線上交易服務Marketplace。該產品衍生自臉書的群組功能,用戶可基於此建立“買賣群組”,進而購買和銷售物品。幾周前,歐盟已向臉書及其競爭對手發送調查函,詢問這家社交網站是否通過向其用戶免費推廣Marketplace。

CMA稱,在英國,該機構的調查並不限於Marketplace,還將調查臉書在旗下約會軟件中是否有相似行為。

歐委會主管数字化與公平競爭的執行副主席韋斯塔格表示,臉書在全球有近30億月活用戶,共有700萬家公司在其平台上做廣告,該公司收集了大量關於社交媒體及各類用戶活動的數據,這些數據使得臉書能夠針對特定的用戶群進行精準投放。而臉書還在與其他數據公司搶奪市場。

臉書2021年一季度財報數據显示,公司廣告營收達177.4億美元,同比增長46%。臉書首席執行官扎克伯格在財報電話會議上表示,公司的商業廣告業務持續向好,帶動了公司業務整體發展。

賴雪儀認為,來自歐盟和英國的監管機構之所以要不斷推進對臉書等科技公司的反垄斷調查,主要原因在於,這些國家已經意識到自身在高科技及数字產業上已經明顯落後美國,決心要大力發展歐洲的数字化產業。

“疫情暴發后,各地實施封鎖政策,經濟及社會都加快数字化,歐洲数字市場被美國科技巨頭佔據所帶來的負面影響越發明顯。歐洲本土的相關企業難以發展起來,在進入数字化的全球經濟中,歐洲感受到邊緣化的威脅。”賴雪儀說道。

或面臨罰款與分拆風險

此前,歐委會已對臉書展開了近一年多的非正式反垄斷調查,但是雙方在獲取內部文件上一直存在分歧。

目前,歐盟及英國的監管機構對臉書正式立案調查,意味着歐盟和英國政府將正式獲取臉書涉嫌違反市場競爭的證據。

對於後續調查進展,賴雪儀對第一財經記者表示,一般而言,反垄斷調查所經歷的過程較為漫長,搜證及法律步驟都較為繁瑣。這些大企業財力雄厚,有實力聘請頂級律所,使其在調查過程中可以利用法律程序,或在裁決后提出上訴,以不斷延長調查時間。此外,搜證上有一定的難度,科技企業的算法、數據處理的調查需要很高的科技能力。

對於後續調查結果,歐委會表示,如果反垄斷調查一旦證據確鑿,臉書最終可能會導致受到巨額罰款,或是強制轉變商業運營模式。

根據歐盟相關法律,如果對臉書涉嫌違法市場競爭,歐委會不僅有權要求臉書停止所有濫用市場支配地位的行為,同時可以對臉書處以不超過其上一年度全球營業額10%的巨額罰款。

在改變商業運營模式方面,歐委會有權要求臉書對相關業務進行拆分。去年12月,臉書在美國遭遇兩起反垄斷訴訟,已使Instagram和WhatsApp兩款產品面臨從臉書中拆分的風險。

賴雪儀認為,目前來看,來自歐盟和英國的反垄斷調查也僅停留在調查階段,調查結果尚不明朗。歐英同時出手,給美國的科技巨頭傳遞的信號相對明確:歐洲要在数字時代抱團對抗美國企業。

,提案,亞馬遜,美國國會,反垄斷

You may also like