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亞馬遜等科技巨頭競相購買可再生能源 真能更環保?

為高能耗數據中心競相買電的過程中,科技公司正在重塑可再生能源市場,同時也在努力應對一個新的挑戰:如何確保他們的投資能真正減少碳排放量。

亞馬遜周三宣布將從全球14家新太陽能和風力發電廠購買總量約1.5吉瓦的電能。公司力爭2025年在所有業務上都使用可再生能源。

科技公司正動用手中的充沛現金,以前所未有的規模為太陽能、風能和其他可再生能源項目融資。開發商表示,科技公司甚至願意預先簽署承諾書,以一定價格長期購買能源,這使得企業在某些地區的可再生能源項目實施方面比當地政府更重要。

圖示:亞馬遜表示,其新投資將使其在全球範圍內的風能和太陽能項目總數達到85個。亞馬遜現有項目包括位於德克薩斯州的風力發電場。

根據相關數據,亞馬遜、Alphabet旗下谷歌、Facebook和微軟均位列已經公布購買可再生能源計劃的前六大企業之列。這六大企業買家的可再生能源購買量佔全球企業累計購買總量的30%,也就是25.7吉瓦,而Facebook和微軟的購買量就佔到其中的四分之一。其他主要買家包括法國石油公司TotalEnergies和美國電信運營商AT&T 。

谷歌能源主管邁克爾·特雷爾(Michael Terrell)表示:“這幾乎就像一場清潔能源爭奪戰。”

這些投資的規模也讓科技公司必須證明,這些項目實際上是為電網增加了新的可再生能源產能,而不是簡單調整原有供應。但一個棘手的問題是,科技公司購買可再生綠色能源到底是能替代傳統發電廠的電力供應,還是說僅僅為了滿足日益增長的全球能源消耗而增加發電量。這一點至關重要,因為這些公司希望能告訴消費者和投資者,他們正在幫忙減少全球的絕對碳排放量。

微軟能源和可再生能源總經理布萊恩·詹努斯(Brian Janous)說:“你把一度清潔電力放到了電網上,並不一定意味着就取代了一度傳統發電。”詹努斯說,微軟目前正在分析電網數據,以確定在哪些地點和一天中的哪些時段,新增可再生能源生產的電能可以取代現有化石燃料發電廠的大部分產能,從而確定投資地點。

亞馬遜表示,該公司在美國七個州以及加拿大、芬蘭和西班牙的最新項目有助於公司將投資的可再生能源生產總量提高到10吉瓦。據促進可再生能源採購的企業組織可再生能源買家聯盟(Renewable energy Buyers Alliance)稱,在這些新交易之後,亞馬遜成為美國有史以來最大的清潔能源企業買家。這些新項目將為亞馬遜雲服務部門亞馬遜網絡服務(AWS)等公司業務提供電能,預計將在未來一到三年內上線。

亞馬遜網絡服務能源主管納特·薩爾斯特倫(Nat Sahlstrom)表示,該公司正在尋找一些其他公司可以效仿的標杆項目,來幫助啟動更多項目需求。他補充說,亞馬遜只會根據購買承諾對項目實施是否重要進行選擇。他表示:“如果不是我們在這些項目上的投資,它們就不會取得進展。”

谷歌表示,從2017年開始,該公司就開始大規模使用可再生能源。該公司表示,現在的目標更艱巨:公司每小時的電力消耗都要與可再生能源相匹配。這意味着微軟正在努力確保在用電時段的電網上有足夠清潔能源。

谷歌的特雷爾說,“我認為現在不僅要注重可再生能源採購的數量,還要注重採購的質量。”

推動科技公司購買更多可再生能源的主要原因是數據使用和計算機處理的飛速增長。據國際能源署說,過去10年,不斷提高的計算效率在很大程度上抵消了使用量的增加,部分原因是企業從本地電腦服務器轉向效率更高的雲服務提供商。但研究人員表示,儘管效率可以繼續提高,但隨着5G網絡的興起,更多人開始線上辦公和生活,還不清楚這一現狀能持續多久。

圖示:德州亞馬遜風電場是公司早期的清潔能源項目之一,於2017年開始運營。

“數據中心行業是全球耗能大戶,”挪威能源公司Statkraft AS負責風能和太陽能的高級副總裁Stefan-Jörg Göbel說。“他們正在重塑這個行業的需求面。”

據《科學》雜誌2020年發表的一篇論文估計,數據中心的用電量約佔全球用電量的1%。

大型科技公司表示,它們已經組建了一個內部團隊,成員都是來自電力公司的交易撮合者,可以直接與電力供應商接洽交易。據開發商們說,像亞馬遜這樣的公司經常會在設有業務的地區對當地能源項目提出要求。

“我們會說,嘿,我們想去看看可能正在開發的每一個潛在項目,”亞馬遜的薩爾斯特倫在談到手下負責尋找購電協議的團隊時說。

風能和太陽能項目的開發商表示,大型科技公司的需求也刺激了其他企業買家。據開發商和能源融資機構說,由於這些項目需要數年收回成本的前期投資,銀行通常不會為這些項目提供融資,或者說提供的融資優惠力度不夠大,除非有一個固定買家承諾購買大部分或全部電能。

在西班牙,亞馬遜已承諾從5家太陽能發電廠購買電力。開發商表示,多家大型科技公司正在尋找新的交易項目。

可再生能源生產商Encavis AG談判負責人馬丁·沙勒(Martin Scharrer)在談到這兩家科技公司時說,“我們正在與所有科技公司談判。”沙勒此前與亞馬遜達成了一項協議,出售西班牙塞維利亞郊外一家太陽能電廠的能源。

Facebook表示,去年公司買到足夠的可再生能源,實現了覆蓋包括數據中心在內全球業務的目標,但近期仍在繼續達成新的電力交易,因為Facebook的能源使用量在不斷增長。根據Facebook的年度可持續發展報告,其用電量在2020年增長了39%。Facebook可再生能源主管烏爾維·帕爾克(Urvi Parekh)表示:“這表明,我們的目標確實在影響市場。”

微軟說,自己還有尚未宣布的購電協議,這將使公司躋身全球最大的綠色能源買家行列。詹努斯說,微軟更為關注共同的環境目標,而不是排名,但他補充說:“我們知道排名是什麼,相信我,我的老闆也知道排名是什麼,只要有新的排名出來,肯定少不了我們。”(辰辰)

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